여기는 중국

中 ‘귀족 스포츠’된 배드민턴 알고 보니…셔틀콕 가격 천정부지 [여기는 중국]

작성 2024.07.10 14:55 ㅣ 수정 2024.07.10 14:55
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▲ 셔틀콕 자료사진(123rf)
셔틀콕 가격이 천정부지로 오르면서 중국에서 배드민턴이 ‘귀족 스포츠’가 되어 버렸다. 9일 중국 현지 언론인 상관신문(上观新闻)에 따르면 요즘 배드민턴 동호회 회원 사이에서 “연봉이 4500만원이어도 배드민턴은 비싸서 못 친다”라는 말이 퍼지고 있다. 그 이유는 다름 아닌 올 초부터 가격 폭등이 심상치 않았던 셔틀콕 때문이다.

올해 초부터 중국에서 유명 셔틀콕 판매회사에서 여러 차례 가격 인상을 발표했고 일부 모델의 경우 60% 이상 가격이 오르기도 했다. 그러다가 7월부터 요넥스를 비롯한 유명 배드민턴 용품 브랜드에서 일제히 가격 인상을 발표했다. 이미 중국 내 유명 셔틀콕 공장들의 가격 인상폭이 지난해보다 20~30% 가량 높은 상태다.

요넥스를 예로 들면 고급 모델인 AS-05 셔틀콕 소매가격은 4월 이전에는 한 통(콕 12개)에 210위안 정도였다면 이후 225위안으로 오르고 7월 이후에는 275위안, 약 5만 2000원까지 치솟았다. 20년의 구력을 가진 배드민턴 동호회 사람들은 이런 상황에 당황스럽다. 2년 전만 해도 한 통에 95위안(약 1만 8000원)에 구매했지만 지금은 160위안까지 오른 상태기 때문.

셔틀콕의 가격 상승의 원인은 깃털 가격이 상승하고 있기 때문이다. 2020년 이후 중국에서 오리와 거위 생산량이 크게 감소했다. 올해 2월 중국 당국의 공식 발표에 따르면 2023년 오리 출고량은 42억 1800만 마리, 거위 출고량은 5억 1500만 마리였다. 2019년에 비해서 크게 감소한 수준이다. 게다가 중국 셔틀콕 산업의 가격 결정권은 4대 기업이 독점하고 있어 오리와 거위 농가에서 깃털을 이 4대 기업에게만 우선적으로 공급하고 있어 나머지 중소형 기업은 살아남을 수 없는 구조다.

동호회 회원 사이에서는 “지금이 가장 싼 가격”이라는 말이 나올 정도로 물건이 있기만 하면 쟁여 놓기 때문에 물량은 계속 부족하다. 오픈마켓 징동(京东)에서 현재 판매하고 있는 요넥스 셔틀콕은 오직 한 종류 AS-40EX밖에 없다. 셔틀콕 12개에 340위안으로 6만 원이 훌쩍 넘는 가격에 국제대회 선수용이기 때문에 인기가 없어 품절이 아닌 것으로 알려졌다.

세계배드민턴연맹(BWF)에서 경기 중 사용하는 셔틀콕이 반드시 ‘천연 재료’로 만들어져야 한다고 규정하지 않았지만 현실적으로 셔틀콕에 사용하는 깃털은 모두 천연 깃털이다. 게다가 대회용 셔틀콕은 모두 거위 깃털이며 반드시 ‘날개 깃털’을 사용하고 있다. 깃대가 단단하고 내구성이 좋아 낙하 속도가 표준에 부합하기 때문인 것으로 알려졌다. 오리 깃털 셔틀콕의 경우 상대적으로 품질이 떨어지고 다른 조류 깃털은 품질을 보장하기 어렵다.

수급 불안정을 해결하기 위해 2019년 초 세계 배드민턴연맹에서는 인조 셔틀콕 개발을 알렸고 2021년 처음으로 국제 대회에서 인조 셔틀콕 사용을 허용했다. 천연 셔틀콕에 비해 내구성이 좋고, 경제적이고 성능은 거의 비슷하지만 아직까지는 보급되지는 않고 있다. 일각에서는 천연 셔틀콕 제조 과정이 잔인하기 때문에 인조 셔틀콕이 그 자리를 대신해야 한다는 목소리가 나오고 있다.

이민정 중국 통신원 ymj0242@naver.com

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